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常見癌症治療:體外放射治療

2021.11.17香港特別行政區政府,癌症網上資源中心

概述
放射治療(俗稱電療)利用高能量X光或電子射線來破壞癌細胞,同時盡量避免照射週圍的健康組織。雖然治療部位的正常細胞也會受到影響,但它們自行復原的能力一般比癌細胞強,所以影響較輕微。

治療形式可分為體外放射治療及體內放射治療,本篇章將介紹一般體外放射治療,而就不同癌症而制定的體內放射治療法,請參閱介紹相關癌症的網頁。

放射治療能應用於:

  • 根治性治療:適用於早期肺癌、早期前列腺癌等。
  • 配合化學治療的輔助治療:部分病人或需在手術前進行輔助治療,目的是令手術切除更容易進行,適用於直腸癌等。
  • 手術後的輔助治療:利用高能量X光射線消滅手術範圍邊緣的癌細胞,以增加療效,減低復發機會,適用於乳癌、胃癌等。
  • 紓緩治療:主要目的為紓緩病徵,透過使用放射治療來減輕因癌症帶來的各種不適,例如止痛或止血等,適用於後期癌症。
治療過程
  • 每次治療前,醫護人員會確定治療部位。然後病人需單獨留在治療室內數至數十分鐘接受放射治療。
  • 醫護人員會利用閉路電視細心觀察病人的情況,如有需要,病人可以透過對講機與他們談話。
  • 放射治療本身並不會引起即時痛楚。
  • 根治性或輔助性放射治療的療程通常需時數個星期,而紓緩性放射治療多作短期治療,療程通常不多於2周。治療期間如有不適,請通知醫護人員。
常見風險

放射治療雖對抗癌有效,但亦會引致不同的短或長期副作用。醫護人員會相應提供適當護理,幫助病人完成治療並儘快康復。

病人對放射治療的反應因人而異,出現的副作用與嚴重程度亦有別。同時接受其他治療例如化療,或電療部位曾進行手術或重覆電療的病人,一般會比較容易出現副作用。

放射治療的短期副作用可能會在治療期間或剛接受治療後出現,不過在治療完成後數星期便會逐漸消退。一般短期副作用包括:

  • 疲倦、作悶、食慾不振。
  • 治療部位皮膚乾燥、發紅、痕癢不適或顏色變深。
  • 皮膚脫屑。
  • 皮下組織腫脹。
  • 治療部位毛髮脫落,包括睫毛、眉毛(如接近眼),但治療完成後會再度生長。
  • 黏膜發炎,並引起疼痛及吞嚥困難(如接近鼻或口)。
  • 角膜炎(如接近眼)。
  • 結膜或淚腺發炎並引起眼睛變紅、痕癢、刺痛、流淚等不適。
  • 皮膚潰瘍、表皮脫落則較為罕見。

治療衍生的長期副作用可能會在放射治療完成後數月或數年後才出現,並可能會持續。相關長期副作用包括:

  • 治療部位皮膚乾燥、硬化或色素轉變。
  • 皮下組織纖維化、硬化或收縮。
  • 難以癒合的皮膚潰瘍。
  • 黏膜變薄以致鼻腔較易流血(如接近鼻)。
  • 永久脫髮。
  • 淚腺分泌減少(如接近眼)。
  • 眼瞼向外或內翻(如接近眼)。
  • 白內障(如接近眼)。
  • 淋巴水腫。
  • 皮膚軟組織及骨損傷或壞死、肌肉硬化或收縮、關節硬化以致影響活動能力則較不常見,而前者或需要進行手術治療。
  • 在罕見的情況下,病人或會出現由輻射引起的癌瘤,而出現可致命的併發症而死亡的機會亦很低。
  • 如兒童接受放射治療,電療範圍內的組織生長可能受到影響。
  • 治療可能未達到預期成效或緩解病情,甚至可能出現病情持續惡化或日後復發等情況。
  • 治療時亦可能出現無法預料、不能防範及不同程度的不良後果。患者需充分理解治療可能出現的情況才決定接受放射治療。
資料來源

頑疾資訊 科學以人為本

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